Lulu dan Nana

DAHLAN-ISKAN
Dahlan Iskan

DOKTOR peneliti ini dipecat dari universitasnya. Yang ia teliti memang super sensitif. Dan pertama di dunia: mengedit gen calon manusia. Tujuannya baik: agar saat dilahirkan bayi manusia itu sehat. Tidak membawa warisan penyakit apa pun. Benih-benih penyakit dipotong. Yang ada di gen calon bayi itu. Gennya diedit. Dibuang yang jelek. Dipilih yang baik-baik saja. Baru dijadikan bayi.

Dari uji coba ini akan lahir generasi unggul: sehat, pintar, panjang umur. Saya terus mengikuti perkembangan uji coba itu. Sebagai orang yang sudah lebih 8 kali melakukan stem cell saya sangat tertarik padanya.  Apalagi tahap uji coba ini sudah amat jauh. Bahkan bayinya sudah lahir. Kembar.

Karena itu sang peneliti sudah berani mengumumkan hasilnya. Heboh. Pro-kontra mendunia. Peneliti itu menjadi sangat terkenal. Namanya: Hu Jian Kui. Umur 34 tahun. Universitasnya: Southern University of Science and Technology. Di kota Shenzhen. Tidak jauh dari perbatasan Hongkong.

Kalau Anda naik mobil dari Hongkong ke Shenzhen akan lewat dekat universitas ini. Hu Jian Kui lahir di Xinhua, Hunan. Menjadi sarjana di universitas tersebut. Di bidang fisika biologi. Lalu meraih gelar doktor (PhD) di Texas, Amerika Serikat. Di sebuah universitas riset di Houston. Di bawah asuhan Profesor Michael W. Deem.

Nama kampusnya: Rice University. Tapi tidak ada hubungannya dengan pengembangan padi. Atau beras. Itu nama belakang pengusaha besar real estate. Yang meninggal bersama cita-citanya: menyerahkan seluruh hartanya untuk mendirikan universitas riset.

Tapi, Rice meninggal terlalu cepat. Tanpa istri dan anak. Pembantunya yang menemukannya. Sudah dalam keadaan meninggal di tempat tidurnya. Pagi hari. September tahun 1900. Penyebabnya juga terlalu cepat  terungkap: dibunuh. Umur 84 tahun. Oleh pembantunya itu. Dengan menghirupkan kimia di saat tidurnya. Ada orang yang menyuruhnya: orang New York. Pengacara pribadinya.

Ketahuannya sepele: tidak lama setelah Rice meninggal si pengacara mencairkan cek. Dalam jumlah yang amat-amat besar. Bank curiga. Ada kesalahan dalam menuliskan nama. Ternyata sang pengacara memalsukan pula wasiat warisnya. Untuk dirinya.

Akhirnya semua warisan itu untuk mendirikan universitas tersebut. Dengan kekhususan sebagai universitas riset. Yang kini terunggul di dunia. Di bidang nano, ruang angkasa, gen, jantung buatan, dan banyak lagi. Salah satu wasiat Rice dulu: Universitas itu hanya boleh menerima mahasiswa kulit putih. 100 tahun kemudian Hu Jian Kui diterima di situ.

Setelah meraih doktor Hu Jian Kui bekerja di Stanford University. Tidak jauh dari San Fransisco. Saat itu Tiongkok mulai meluncurkan program “seribu bakat pulang kampung”. Ahli-ahli di berbagai bidang ditawari pulang. Dengan banyak insentif. Bukan hanya gaji dan fasilitas. Pun termasuk dibangunkan lab yang mereka inginkan.

Juga diberi modal Rp2 miliar. Untuk memulai usaha. Berdasar hasil risetnya. Hu Jian Kui ikut program itu. Kembali ke almamaternya. Yang di Shenzhen itu. Di situlah Hu Jian Kui memulai langkahnya: jadi editor gen manusia.

Ia sudah menguasai masalah biologi. Sel. Gen. Dan sifat-sifatnya. Juga sudah mengetahui mengapa orang kena penyakit. Mengapa orang bisa gila. Mengapa orang bisa jadi laki-laki. Atau jadi perempuan. Atau jadi setengah setengah.

Hu Jian Kui akan memisah-misahkan sel itu. Yang mengandung unsur-unsur negatif dipotong. Atau dibuang. Ia bekerjasama dengan organisasi sosial. Terutama penolong penderita HIV/AIDS. Yang beroperasi di Beijing.

Ia minta pada penderita itu: untuk mau jadi obyek penelitiannya. Agar tetap bisa punya anak yang tidak mewarisi penyakit orang tuanya. Delapan orang ingin mencobanya. Salah satunya suami-istri. Yang suami  penderita HIV. Sang istri masih bersih.

Sperma dari pasangan ini diambil. Dimasukkan laboratorium. Gennya diedit. Lalu dimasukkan rahim sang istri. Anak itu lahir 8 Nopember lalu. Kembar. Diberi nama Lulu dan Nana. Tidak diumumkan nama orang tuanya. Dalam publikasi ilmiah Dr. Hu Jian Kui hanya disebut Mark dan Grace.

Hu Jian Kui sengaja mendaftarkan percobaan kliniknya itu. Di Tiongkok memang ada peraturan. Semua percobaan klinis harus didaftarkan. Di lembaga pendaftaran uji coba klinis. Tapi tidak ada yang bereaksi di tahap itu. Serangan pada Hu baru dimulai saat naskah ilmiahnya dipublikasikan di MIT Tech Review.

Lebih heboh lagi saat ia membeberkannya di Gen Editing Summit di Hongkong. Tanggal 27 Nopember lalu. Lengkap dengan videonya. Dunia ilmu pengetahuan gempar. Inilah pertama di dunia. Ada ahli yang melakukan editing pada gen calon manusia. Hu dianggap melanggar semua prinsip ilmu pengetahuan. Terutama etikanya. Yang utama: tidak pernah ia adakan diskusi umum lebih dulu.

Kini Hu Jian Kui entah di mana. Di universitasnya sudah tidak ada. Ia diperiksa berbagai otoritas di Tiongkok. Entah apakah juga ditahan. Bayi kembarnya dinyatakan baik-baik saja. Di bawah asuhan khusus yang rahasia. Manusia akan memasuki babak kehidupan barunya. (dahlan iskan)