Newcastle vs Arsenal Petaka Gaya Bertahan

Pierre-Emeric Aubameyang (kanan) mencetak gol satu-satunya Arsenal saat melawan Newcastle United yang menerapkan pola bertahan pada pekan pertama Premier League, Minggu malam (11/8). FOTO: OWEN HUMPHREYS/AP PHOTO

NEWCASTLE-Pelatih Newcastle United, Steve Bruce harus menelan pil pahit di laga pekan pertama Premier League 2019. The Magpies -sebutan Newcastle- kalah tipis atas tamunya, Arsenal dengan skor 0-1. Pola defensif yang jarang dimainkan pelatih sebelumnya, Rafael Benitez, ternyata tak berbuah manis. Alih-alih mengincar hasil seri, Joelinton dan kawan-kawan malah kebobolan.

Secara formasi, manajer Arsenal, Unai Emery lebih memilih bermain aman. Membawa formasi 4-2-3-1, Emery memilih Pierre-Emerick Aubameyang sebagai ujung tombak. Lini serang Arsenal ditopang trio gelandang serang, Henrikh Mkhitaryan, Joe Willock, dan Reiss Nelson.

Selain kiper Bernd Leno, lini pertahanan didompleng empat bek sekaligus. Calum Chambers dan Sokratis mendapat posisi bek tengah. Sementara full back kiri diisi Ainsley Maitland-Niles dan sisi kanan masih dipercaya kepada bek bertipikal penyerang, Nacho Monreal.

Sementara bek anyar David Luiz hanya mengisi bangku cadangan. Bruce mengunakan formasi 3-5-1-1. Joelinton berduet bersama sang striker bayangan Miguel Almiron. Tuan rumah lebih banyak memanfaatkan lini pertahanan dengan tiga bek tengah dan lima gelandang.

Sejak peluit dimulainya babak pertama, Arsenal lebih banyak mendominasi permainan. Sayangnya, The Gunners tak mau merusak pesta pertama mereka dengan penuh risiko. Terlihat, Aubameyang gagal memaksimalkan serangan karena rapatnya tembok pertahanan The Magpies.

Aubameyang nyaris menggebrak gawang Martin Dubravka di menit awal pertandingan. Sayangnya usaha itu gagal, setelah wasit menarik bendera ketika pemain Timnas Gabon itu mengejar umpan Joe Willock. Usahanya gagal karena off-side.

Di menit 19, tuan rumah nyaris menjebol gawang The Gunners. Tendangan Jonjo Shelvey dari luar kotak penalti membentur tiang gawang. Serangan di balas oleh Arsenal lewat aksi individu Monreal yang dibiarkan leluasa masuk dari sisi kiri ke dalam kotak penalti dan melepaskan umpan pendek.

Sayang, passing yang diberikan kepada Henrikh Mkhitaryan gagal membuahkan gol. Bola meluncur tinggi ke atas kepala Kiper Newcastle. Kebuntuan Arsenal akhirnya terpecahkan di menit 58. Sontekan Aubameyang dari jarak dekat merobek gawang Newcastle.

Di menit 71, rotasi dilakukan oleh Arsenal. Nicolas Pepe menggantikan Reiss Nelson. Pemain Arsenal senilai 72 juta Pound disambut tepuk tangan meriah dari tribun supoter The Gunners. Hingga bunyi peluit panjang dibunyikan, skor tak berubah dan membawa kemenangan untuk The Gunners. (fin/tgr)